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Qu’est-ce qu’un percolateur à café et comment ça marche?

Le café peut être préparé de différentes manières. Il existe un certain nombre de différents types de machines de brassage et de mécanismes et méthodes de filtrage utilisés lors de la préparation du café. Cependant, les saveurs les plus authentiques du café dérivent de la méthode de percolation du café. Un percolateur à café est une méthode pour infuser du café à travers le cycle continu de l’eau d’infusion. Les percolateurs à café étaient l’outil le plus populaire pour préparer et déguster du café jusqu’à l’arrivée des machines à égoutter automatiques. La raison pour laquelle les percolateurs à café sont toujours là, c’est qu’ils peuvent éliminer certains des composés volatils présents dans les grains. Bien qu’il y ait un léger compromis dans la saveur, l’arôme que donne le percolateur à café est très aromatique. Malgré les pertes de saveur, les amateurs de percolateurs soutiennent que les pièges potentiels de cette méthode de brassage peuvent être éliminés en contrôlant soigneusement le processus de brassage. Voyons maintenant l’histoire du percolateur à café.

Histoire du percolateur à café

Ce qui est drôle avec le percolateur à café, c’est qu’il a d’abord été développé par un physicien! En fait, il a été accompli par le physicien britannique d’origine américaine Count Rumford, également connu sous le nom de Sir Benjamin Thompson. Il était également un soldat remarquable avec d’importantes contributions militaires. On estime qu’il a inventé la cafetière percolante entre 1810 et 1814. En fait, c’est son mépris total pour le thé et l’alcool qui l’a amené à créer le percolateur et à promouvoir les effets stimulants du café. Son modèle initial de percolateur à café est désormais obsolète à notre époque.
C’est le fermier de l’Illinois, Hanson Goodrich, qui a breveté le percolateur moderne de la cuisinière que nous connaissons aujourd’hui. Le brevet lui a été accordé le 16 août 1889, avec un numéro de brevet 408707. Les éléments clés présents dans sa conception sont la large base pour l’ébullition, le tube central à écoulement ascendant et le panier perforé qui y est suspendu. C’est le design de Goodrich qui a changé la cafetière standard en percolateur sur le dessus du poêle; de nouvelles améliorations ont apporté très peu de changements significatifs à la conception globale.

Fonctionnement du percolateur

Un percolateur à café se compose d’une casserole avec une petite chambre au fond du percolateur à café. La chambre est la plus proche de la source de chaleur. Il y a un tube vertical qui mène de cette chambre au sommet du percolateur à café. Juste en dessous de l’extrémité supérieure du tube se trouve la chambre perforée. La quantité souhaitée est versée dans la chambre du pot et une certaine quantité de café moulu grossièrement est placée dans la partie supérieure du percolateur à café. La source de chaleur sous le percolateur chauffe l’eau dans la chambre inférieure. L’eau au fond de la chambre commence à bouillir, ce qui conduit à la formation de bulles. Ces bulles montent en raison de similitudes de principe avec une pompe à air. Le principe de la pompe de transport aérien implique une énergie provenant uniquement de l’air comprimé. Puisque la flottabilité de l’air est inférieure à la densité du liquide, le liquide commence à monter rapidement.
L’eau commence finalement à remonter le tube vertical et à sortir par le haut du tube vertical. Lorsque l’eau sort par le haut, l’eau s’écoule du couvercle de la chambre à café. Les perforations présentes sur le dessus de ce couvercle répartissent uniformément l’eau sur le café finement moulu. L’eau s’infiltre ensuite à travers le marc de café et se dirige vers le fond de la chambre à café.
Un cycle commence maintenant à se produire. Du fond de la chambre à café, l’eau descend jusqu’à la partie la plus froide de la chambre inférieure. Cela force l’eau à remonter le tube vertical. Lorsque les gouttelettes d’eau tombent d’une hauteur, cela aide à bien mélanger le fluide dans la chambre inférieure, tandis que le fluide continue également à monter le tube vertical. Ce cycle se répète encore et encore jusqu’à ce qu’une fine infusion se forme. Vous savez maintenant comment le café du monde entier est fabriqué à l’aide d’un percolateur à café!

Les percolateurs manuels à poser sur la cuisinière doivent être surveillés pendant le brassage, afin qu’ils puissent être retirés de la source de chaleur lorsque le brassage est terminé. S’ils sont laissés trop longtemps sur la source de chaleur, ils peuvent provoquer une sur-ébullition, qui a tendance à libérer l’amertume du café et à masquer des saveurs distinctes et des mélanges plus savoureux.

Les percolateurs électriques font une infusion cohérente en arrêtant automatiquement la percolation lorsque le café est fait. La plupart passent automatiquement en mode de réchauffement une fois le brassage terminé.

Nettoyez régulièrement votre cafetière afin de garder votre café délicieux à chaque fois.

Et, bien sûr, utilisez le meilleur café que vous puissiez trouver.