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L’histoire du café

histoire du café

Personne ne sait exactement comment ni quand le café a été découvert, bien qu’il existe de nombreuses légendes sur son origine.

Une légende éthiopienne

Le café cultivé dans le monde entier peut retracer son patrimoine depuis des siècles dans les anciennes forêts de café du plateau éthiopien. Là, la légende raconte que l’éleveur de chèvres Kaldi a découvert pour la première fois le potentiel de ces haricots bien-aimés.

L’histoire raconte qu’il a découvert le café après avoir remarqué qu’après avoir mangé les baies d’un certain arbre, ses chèvres sont devenues si énergiques qu’elles ne voulaient pas dormir la nuit.

L’éleveur a rapporté ses conclusions à l’abbé du monastère local, qui a fait un verre avec les baies et a constaté que cela le gardait alerte pendant les longues heures de prière du soir. L’abbé a partagé sa découverte avec les autres moines du monastère, et la connaissance des baies énergisantes a commencé à se répandre.

Alors que le mot se déplaçait vers l’est et que le café atteignait la péninsule arabique, il a commencé un voyage qui amènerait ces grains à travers le monde.

La péninsule arabique

La culture et le commerce du café ont commencé dans la péninsule arabique. Au XVe siècle, le café était cultivé dans le district yéménite d’Arabie et au XVIe siècle, il était connu en Perse, en Égypte, en Syrie et en Turquie.

Le café était non seulement apprécié dans les foyers, mais aussi dans les nombreux cafés publics – appelés qahveh khaneh – qui ont commencé à apparaître dans les villes du Proche-Orient. La popularité des cafés était inégalée et les gens les fréquentaient pour toutes sortes d’activités sociales.

Non seulement les clients buvaient du café et engageaient des conversations, mais ils écoutaient également de la musique, regardaient des artistes, jouaient aux échecs et se tenaient au courant de l’actualité. Les cafés sont rapidement devenus un centre d’échange d’informations si important qu’ils étaient souvent appelés «écoles des sages».

Avec des milliers de pèlerins visitant la ville sainte de La Mecque chaque année du monde entier, la connaissance de ce «vin d’Araby» a commencé à se répandre.

Le café arrive en Europe

Les voyageurs européens au Proche-Orient ont rapporté des histoires d’une boisson noire foncée inhabituelle. Au 17ème siècle, le café avait fait son chemin en Europe et devenait populaire à travers le continent.

Certaines personnes ont réagi à ce nouveau breuvage avec suspicion ou peur, l’appelant «l’amère invention de Satan». Le clergé local a condamné le café à son arrivée à Venise en 1615. La controverse était si grande que le pape Clément VIII a été invité à intervenir. Il a décidé de goûter la boisson pour lui-même avant de prendre une décision, et a trouvé la boisson si satisfaisante qu’il lui a donné l’approbation papale.

Malgré une telle controverse, les cafés devinrent rapidement des centres d’activité sociale et de communication dans les grandes villes d’Angleterre, d’Autriche, de France, d’Allemagne et de Hollande. En Angleterre, des «penny universités» ont vu le jour, ainsi appelées parce que pour le prix d’un penny, on pouvait acheter une tasse de café et engager une conversation stimulante.

Le café a commencé à remplacer les boissons de petit-déjeuner courantes de l’époque – la bière et le vin. Ceux qui buvaient du café au lieu de l’alcool ont commencé la journée en éveillant leur énergie et, sans surprise, la qualité de leur travail s’est considérablement améliorée. 

Au milieu du XVIIe siècle, il y avait plus de 300 cafés à Londres, dont beaucoup attiraient des clients partageant les mêmes idées, notamment des marchands, des expéditeurs, des courtiers et des artistes.

De nombreuses entreprises sont nées de ces cafés spécialisés. Le Lloyd’s de Londres, par exemple, a vu le jour au Edward Lloyd’s Coffee House.

Le nouveau Monde

Au milieu des années 1600, le café a été apporté à New Amsterdam, plus tard appelé New York par les Britanniques.

Bien que les cafés aient rapidement commencé à apparaître, le thé a continué d’être la boisson préférée dans le Nouveau Monde jusqu’en 1773, lorsque les colons se sont révoltés contre une lourde taxe sur le thé imposée par le roi George III. La révolte, connue sous le nom de Boston Tea Party, changerait à jamais la préférence américaine pour le café.

« Café – la boisson préférée du monde civilisé. » – Thomas Jefferson

Plantations dans le monde

Alors que la demande de boissons continuait de se propager, il y avait une concurrence féroce pour cultiver le café en dehors de l’Arabie.

Les Hollandais ont finalement obtenu des semis dans la seconde moitié du XVIIe siècle. Leurs premières tentatives pour les planter en Inde ont échoué, mais ils ont réussi avec leurs efforts à Batavia, sur l’île de Java dans ce qui est aujourd’hui l’Indonésie.

Les usines ont prospéré et bientôt les Hollandais ont eu un commerce productif et croissant de café. Ils ont ensuite étendu la culture des caféiers aux îles de Sumatra et des Célèbes.

Venir aux Amériques

En 1714, le maire d’Amsterdam a présenté un cadeau d’un jeune caféier au roi Louis XIV de France. Le roi a ordonné qu’il soit planté au Jardin botanique royal de Paris. En 1723, un jeune officier de marine, Gabriel de Clieu obtient un semis de l’usine du roi. Malgré un voyage difficile – avec une météo horrible, un saboteur qui a tenté de détruire le semis et une attaque de pirate – il a réussi à le transporter en toute sécurité en Martinique.

Une fois planté, le semis a non seulement prospéré, mais il est crédité de la propagation de plus de 18 millions de caféiers sur l’île de Martinique au cours des 50 prochaines années. Plus incroyable encore, ce semis était le parent de tous les caféiers des Caraïbes, d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale.

Le célèbre café brésilien doit son existence à Francisco de Mello Palheta, qui a été envoyé par l’empereur en Guyane française pour obtenir des plants de café. Les Français ne voulaient pas partager, mais l’épouse du gouverneur français, captivée par sa beauté, lui a donné un grand bouquet de fleurs avant son départ – enterré à l’intérieur il y avait suffisamment de graines de café pour démarrer ce qui est aujourd’hui une industrie d’un milliard de dollars.

Les missionnaires et les voyageurs, les commerçants et les colons ont continué à transporter des graines de café vers de nouvelles terres et des caféiers ont été plantés dans le monde entier. Des plantations ont été établies dans de magnifiques forêts tropicales et sur des montagnes escarpées. Certaines cultures ont prospéré, tandis que d’autres ont été de courte durée. De nouvelles nations ont été établies sur les économies de café. Des fortunes ont été faites et perdues. À la fin du XVIIIe siècle, le café était devenu l’une des cultures d’exportation les plus rentables au monde. Après le pétrole brut, le café est la denrée la plus recherchée au monde.