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Les caféiculteurs spécialisés ressentent les effets des arrêts de COVID-19

Il est profondément troublant de constater que de nombreux les producteurs de café sont moins payés pour leur café que ce qu’il en coûte pour le produire. La plupart des rapports précédents sur ce sujet se sont concentrés sur le coûteux marché C, où les cafés de qualité sont commercialisés par des personnes qui ne s’intéressent pas beaucoup au café au-delà de sa capacité à rapporter de l’argent. (À titre de référence, le prix du café sur le marché C n’a pas dépassé un dollar depuis le mois de mai). Mais maintenant, avec COVID-19, comme Bloomberg Selon les rapports, même les producteurs de café spécialisé ont du mal à atteindre le seuil de rentabilité.

Contrairement à la crise des prix qui touche le café de base, la question pour les producteurs de spécialités n’est pas de savoir quel est leur prix à la livre – les agriculteurs continuent de bénéficier du prix élevé associé au café de qualité supérieure – mais quelle quantité ils peuvent produire. Comme indiqué précédemmentLes pays du monde entier ferment leurs frontières pour empêcher la propagation de COVID-19, ce qui limite la main-d’œuvre migrante disponible que de nombreux producteurs utilisent pendant la récolte. Selon Bloomberg, cette fermeture frappe particulièrement les petits producteurs de café de spécialité car ils ont besoin de cueilleurs de café plus expérimentés.

Selon l’article, les travailleurs qualifiés sont capables de cueillir les cerises de café quelque chose comme cinq fois plus vite que les cueilleurs moins expérimentés. Cette efficacité est particulièrement importante pour les cafés de spécialité, qui sont cueillis au plus fort de leur maturité, ce qui permet de réduire considérablement la fenêtre de récolte. Les cerises de café laissées sur l’arbre vont trop mûrir ou tomber au sol, ce qui annule tout le travail supplémentaire nécessaire pour obtenir une meilleure qualité. « Vous pouvez toujours vendre ce café, mais une fois qu’il touche le sol, il est contaminé », explique Adan Rojas, un petit producteur colombien, à Bloomberg. « Il est impossible de le vendre comme spécialité ».

En bref, les agriculteurs ne pourront récolter qu’une fraction du café de spécialité dont ils s’occupent méticuleusement et dans lequel ils investissent.

Les petits exploitants agricoles ont donc dû chercher de l’aide sur place. Nombre d’entre eux se tournent vers leurs voisins pour les aider à récolter la limite régionale de blocage des accès. Mais pour les grandes exploitations, cette stratégie ne sera pas aussi efficace ; il n’y a tout simplement pas assez de main-d’œuvre locale pour répondre à la demande. De nombreux grands producteurs de café colombiens se sentent donc mal à l’aise. La récolte principale est prévue pour septembre, dans deux mois à peine, et les agriculteurs sont laissés à la merci du gouvernement qui doit assouplir les restrictions aux frontières afin d’obtenir la main-d’œuvre qualifiée dont ils ont besoin. Mais avec la réouverture, comme peuvent en témoigner de nombreux États américains, vient un risque supplémentaire de propagation du COVID, qui, selon Bloomberg, n’a pas frappé les communautés agricoles rurales comme il l’a fait pour les populations urbaines.

Le problème est encore aggravé par le fait que la demande de café de spécialité a diminué pendant la pandémie. Même si les gens consomment davantage de café à la maison – « généralement plus de cafés standards et de café instantané », selon Bloomberg (mais il y a beaucoup de bon café instantané en ce moment)-il ne compense pas toutes les ventes perdues en raison de la fermeture des cafés pendant la pandémie. Cela, selon l’Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail (ESS), ne compense pas toutes les ventes perdues en raison de la fermeture des cafés pendant la pandémie. Association des cafés spécialisésKim Elena Ionescu, responsable du développement durable, peut avoir des effets à long terme importants pour les producteurs de spécialités.

« [La réduction de la demande] entraîne une incapacité à réinvestir, ce qui rend les caféiers plus faibles et plus sujets aux maladies et, en fin de compte, moins productifs », a-t-elle déclaré. « Une chose mène à une autre et cela devient alors un problème trop important pour être résolu au niveau de l’exploitation ».

Tout cela constitue une menace sérieuse pour de nombreux agriculteurs spécialisés, aujourd’hui et à l’avenir. Avec les effets du changement climatique qui se profilent à l’horizon, nombre d’entre eux peuvent difficilement résister aux revers pluriannuels associés à une pandémie mondiale. Que pouvez-vous faire alors ? Pour commencer, achetez du café à votre torréfacteur préféré, ce qui lui permettra d’en acheter davantage. Voici un groupe de grandes entreprises à soutenirEt voici encore plus d’excellents torréfacteurs que nous recommandonsEt voici une collection d’abonnements au café à dégusterau cas où vous voudriez vous installer et oublier.

Faites également votre part pour empêcher la propagation de COVID-19 : porter un masque, bon sang.

Zac Cadwalader est le rédacteur en chef du Sprudge Media Network et un rédacteur salarié basé à Dallas.Lire la suite de Zac Cadwalader sur Sprudge.

Image du haut © Adobe Stock/Paulo Vilela

Cet article a été rédigé par Zac Cadwalader et traduit par LesMachinesaCafé.com.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesMachinesaCafé.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.