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Comment COVID-19 affecte les importateurs de café, selon leurs propres termes

Aucune partie de la chaîne du café n’a été épargnée par COVID-19. Bien que les premiers rapports – et oui, nous sommes encore au début de tout cela – se soient concentrés sur l’impact dramatique sur cafés, torréfacteurs et baristasL’offre de café vert est un élément tout aussi important de l’image qui se dessine. Le café est un produit agricole mondial qui utilise le transport de marchandises pour franchir de nombreuses frontières nationales, ce qui a des répercussions sur la vie de millions de producteurs et de planteurs de café. C’est un secteur qui évolue un peu plus lentement que le rythme d’un café ou d’un torréfacteur – les décisions et les événements mondiaux qui se produisent actuellement auront des répercussions dans les mois et les années à venir.

Dans les jours à venir, nous allons aborder l’impact de COVID-19 sur la chaîne d’approvisionnement du café dans une série de caractéristiques. Aujourd’hui, nous nous entretenons avec des importateurs de café vert ; nous recueillons également des interviews et des points de vue de producteurs de café, grands et petits, pour d’autres sujets dans cette série.

Comment la pandémie mondiale met-elle au défi le côté importateur du marché du café ? C’est une question peu couverte jusqu’à présent, bien qu’un rapport récent de Yahoo finance a constaté que certains importateurs commençaient à stocker du café vert par crainte de retards – ou de fermetures totales – quelque part dans la chaîne d’approvisionnement. Mais Noah Namowicz, associé et vice-président senior des ventes chez Importations de cafés Selon M. Sprudge, la thésaurisation à laquelle l’article fait référence a eu lieu davantage du côté commercial et n’a pas d’impact sur leurs propres pratiques d’achat, ni maintenant ni dans un avenir prévisible. Ces réponses diamétralement opposées à la pandémie – l’une de panique et de stockage, l’autre de maintien du cap tout en maintenant des relations stables – mettent en lumière le fait que la chaîne d’approvisionnement du café n’est pas un monolithe.

Même au sein du secteur spécialisé, les réponses des importateurs aux perturbations potentielles causées par COVID-19 ainsi que le type d’impact qu’ils constatent dans les pays producteurs varient d’une entreprise à l’autre, d’une région à l’autre, voire d’un agriculteur à l’autre.

Pour ce reportage, Sprudge a contacté un certain nombre d’importateurs de café de spécialité et d’experts en importation afin de mieux comprendre comment la pandémie mondiale affecte leur section de la chaîne d’approvisionnement. Nous publions ici l’intégralité de leurs réponses afin de permettre à ces experts de donner leur avis sur la façon dont COVID-19 façonne le commerce du café et sur ce que pourrait être la situation de l’offre dans les mois à venir.

Certaines réponses ont été légèrement éditées et condensées pour plus de clarté.

Kim Ionescu, responsable de la durabilité et du développement des connaissances àAssociation des cafés spécialisés:

Pour autant que je sache, la réponse est que les deux [ralentissements et achats de panique] se produisent. Du côté des ralentissements, les expéditions ont été retardées par le manque de conteneurs disponibles, les ports ont réduit leur personnel pour se conformer aux protocoles de distanciation sociale (même si seulement après que des dockers aient menacé de faire grève, comme cela s’est produit à Santos, au Brésil), et le transport terrestre a été ralenti dans les régions productrices et consommatrices. En réaction à ces retards et à la prévision de retards qui ne cessent de s’aggraver, d’autant plus que le COVID-19 s’intensifie dans les pays producteurs de café, que les entreprises constituent des stocks et que le prix des marchés à terme des produits de base est élevé par rapport à celui d’autres produits agricoles (sans parler des niveaux que nous avons observés à la même époque l’année dernière).

Je dirais généralement que des prix plus élevés sur le marché C sont préférables à des prix plus bas, mais je n’entends pas de bonnes nouvelles des représentants des producteurs de café de spécialité. En plus de l’inquiétude concernant la santé et la sécurité des caféiculteurs et des travailleurs vulnérables dans les régions productrices, les organisations de producteurs signalent que des contrats sont gelés par les acheteurs dont les entreprises sont en train de conclure des contrats. Nous savons également que les une enquête sur les impacts de COVID-19 que SCA a réalisée il y a deux semaines que la majorité des producteurs qui ont répondu considèrent que le virus menace leur entreprise, beaucoup l’identifiant comme une « menace existentielle ».

Max Nicholas-Fulmer, PDG de Café Royal

Nous avons vu une combinaison de forces à l’œuvre : un achat assez paniqué de positions au comptant et à proximité, suivi assez rapidement d’une réévaluation de ce qui est réservé à l’avance et de la manière dont une année d’achat « typique » devra être retravaillée. La perturbation de l’offre à court terme, du moins à l’heure actuelle, est loin d’être aussi préoccupante que la santé des agriculteurs et des travailleurs des pays producteurs, l’impact de la réduction de l’accès au financement sur la production et la qualité à long terme, et la santé générale des économies du côté de la demande, qui permet à tous nos clients de rester en activité. Pour le meilleur ou pour le pire, les gagnants dans tout cela seront probablement les multinationales bien capitalisées, et non les indépendants locaux. Cela pourrait déclencher un nouveau cycle de consolidation tout au long de la chaîne d’approvisionnement avant que tout ne soit dit et fait. En regardant dans notre propre arrière-cour de la Bay Area, il y a certainement de l’espoir. Il appartient aux consommateurs du monde entier de continuer à soutenir leurs cafés et torréfacteurs locaux. Nous avons tous notre mot à dire sur la façon dont nous voulons que cela se passe. Le moment est venu de voter avec votre dollar et de soutenir les petites entreprises.

Vera Espíndola Rafael, économiste du développement, directrice de « Manos el Grano » àCafé Azahar et membre du conseil d’administration du SCA

Ici, au Mexique, nous sommes à la fin de la récolte. Le transport n’a toujours pas de restrictions, nous espérons donc que cela aidera à acheminer le café vers les moulins et les ports, qui fonctionnent normalement. J’étais à Oaxaca il y a deux ou trois semaines et on pouvait déjà entendre les agriculteurs proposer leur café à un prix inférieur parce qu’ils ont peur de ne rien pouvoir vendre dans quelques semaines.

Aleco Chigounis, co-fondateur et président de Les marchands de café Red Fox

L’impact de tout cela est assez dramatique. Le volume de café que nous produisons et livrons chaque jour à nos clients a diminué de manière significative, peut-être même de 50 %. Nous n’avons pas encore vu de panique à l’achat – certains de nos clients torréfacteurs sont assez forts en épicerie, et cela nous aide à surmonter cette situation. Nous avons gardé toute notre équipe jusqu’à présent et c’est la première chose à faire pour l’instant.

Nos plus grandes préoccupations concernent les comptes clients et la capacité de paiement de nos clients. Cela devient un problème, mais nous y travaillons et notre communication avec eux est forte. Je pense que certains petits torréfacteurs pensent à tort qu’en tant qu’importateurs, nous avons un certain pouvoir ou un effet de levier. Je vois des choses sur les médias sociaux où les gens sont incroyablement déçus par les importateurs – mais nous sommes tous dans le même bateau. Nous avons des dépenses et des salaires à assumer et nous nous battons autant que n’importe qui d’autre. Les gens qui viennent pour se retirer des contrats, c’est une perte immédiate. Nous essayons de faire de notre mieux pour les clients et de les aider à traverser tout cela, et jusqu’à présent je pense que c’est ce que nous avons fait. Nous verrons combien de temps cela va durer.

Mais pour moi, c’est le plus grand écart : l’idée que les importateurs ont la possibilité de faire plus pour les torréfacteurs dans cette situation, alors que nous ne le faisons pas vraiment.

Nous sommes sur le point de publier une mise à jour complète de nos chaînes d’approvisionnement [dans les prochains jours], pour chacune des origines dans lesquelles nous travaillons, mais l’extrait le plus rapide est oui, nous constatons des ralentissements. Des restrictions sont enfin mises en place dans des pays comme le Mexique, qui a été lent à adopter la distanciation sociale, et en Éthiopie. Les usines de séchage fonctionnent toujours, mais à un rythme plus lent. En Colombie, un couvre-feu a été décrété en fin d’après-midi. Pendant les heures de grande écoute, un moulin à café devrait fonctionner jusque tard dans la nuit, mais maintenant il ferme à 16 ou 17 heures. Les gens disent qu’ils travaillent à moitié de leur capacité, et cela a un impact immédiat.

À moins que votre véhicule ne soit jugé indispensable, dans de nombreux endroits, vous n’êtes pas autorisé à aller à la campagne. C’est ce que font les communautés locales dans des pays comme le Pérou et le Mexique, qui prennent les choses en main, et il y a des ralentissements à cause de cela tout au long du trajet. Nous avons entendu dire en Colombie que sur cinq tentatives de contrat pour un camion pour un conteneur, une seule fonctionne. Il est difficile d’amener un café d’une ville comme Popayán au port ; c’est à quelques jours de route, et pour l’instant il n’y a nulle part où manger ou dormir pour les camionneurs. Ce genre de choses ralentit vraiment les choses.

Les ports sont toujours ouverts. Ce n’est pas un problème et espérons que cela reste le cas. L’une de nos préoccupations est une pénurie de conteneurs à terme, ce qui aurait un effet dramatique. Du point de vue des producteurs, nous avons parlé à pratiquement tous ceux avec qui nous travaillons en Colombie, au Pérou et au Mexique jusqu’à présent, ainsi qu’à certains en Éthiopie, qui sont nos principales origines à Red Fox, et nous avons entendu dire qu’ils se portaient tous bien. Beaucoup de ces communautés sont déjà isolées, vivant dans des fermes avec leurs familles proches. Tout le monde semble conscient de la situation. J’ai parlé à certains de nos amis qui vivent à flanc de montagne à Nariño, et ils vont commencer la récolte dans le mois qui vient, dans les six prochaines semaines. Leur grande préoccupation est d’installer une station de réception pour le parchemin, au lieu de faire descendre leur café vers le grand centre de camionnage le long de la route 1. Il y a eu des cas de COVID là-bas, alors ils essaient de trouver comment éviter à leurs membres d’avoir à s’y rendre.

Nous travaillons presque exclusivement avec de petites exploitations agricoles, et beaucoup d’entre elles sont capables de préparer les travaux de récolte au sein de leurs unités familiales immédiates, mais pour ces exploitations moyennes à grandes, elles vont probablement avoir des difficultés à trouver de la main-d’œuvre. Si les gens ne cherchent pas à venir travailler à l’extérieur en ce moment, cela rend l’embauche de main-d’œuvre vraiment difficile. Cela signifie-t-il qu’il y aura une éventuelle pénurie sur le marché ? Il est beaucoup trop tôt pour le dire, mais c’est le premier pronostic que nous recevons.

Andreas Idl, PDG et co-fondateur deCropster

Nous voyons et entendons des signes de perturbation tout au long de la chaîne d’approvisionnement. Les personnes que nous considérons comme des pionniers reconnaissent qu’après la visite, il y aura moins de conférences et de déplacements en général. Cela aura un impact sur la façon dont nous collaborons tous. Dans l’ensemble, nous recevons de plus en plus de questions sur les moyens de travailler à distance bien après COVID. L’augmentation des communications électroniques et la réduction de la paperasserie sont des thèmes récurrents lorsque les gens se concentrent sur leur destination. Mais franchement, à l’heure actuelle, la plupart des personnes avec lesquelles je parle se concentrent sur leur chose la plus importante : leurs collaborateurs et leurs partenaires.

Stephen Hurst, fondateur et directeur général deMercanta

Dans l’ensemble, le Royaume-Uni, l’Europe continentale et l’Amérique du Nord sont pratiquement au point mort. Les commandes sortantes ont ralenti et le café est bloqué dans l’entrepôt. On n’a pas encore observé de perturbations du côté de l’offre, mais je m’attends à ce qu’elles se produisent. Toutefois, je pense que la quantité relativement faible de conteneurs et de cafés liés aux expéditions de spécialités authentiques ne fera pas d’une perturbation du côté de l’offre un problème majeur – mais quelques retards et perturbations ici et là.

Le café est un produit important sur le plan financier et social pour de nombreux pays producteurs et il va trouver sa voie. Je ne doute pas qu’il y aura des perturbations dans le transport et la récolte, mais l’impact sur les spécialités sera moindre que sur le secteur industriel du café de base, qui dépend du volume. L’acheminement du café vers les clients au Royaume-Uni et sur le continent souffre de quelques retards et perturbations mineurs, mais pour l’instant, les entrepôts, les ports et les sociétés de transport fonctionnent « normalement », bien que les douanes et le trafic transfrontalier soient susceptibles de se bloquer, parfois de manière significative.

La flambée du prix du café de base et de la demande de livraisons de grains bruts à proximité est « limitée » aux grands torréfacteurs exposés à la grande distribution et au commerce à domicile. Un grand nombre de nos clients sont des fournisseurs de cafés, de restaurants, d’hôtels, de pubs, de bars et du secteur horeca (dont une grande partie est fermée) et toute hausse des ventes en ligne (très bien accueillie par les clients des torréfacteurs artisanaux) est plus que perdue du côté du commerce de gros. A titre anecdotique, on constate une baisse des volumes de torréfaction de 50 à 70 % chez les clients.

Le bureau de Mercanta à Singapour fonctionne raisonnablement bien, les commandes dans cette région se sont maintenues et/ou les commandes se rétablissent car la place de l’Asie dans le cycle des coronavirus est de 2 à 3 mois en avance sur l’Europe et les États-Unis.

De nombreuses monnaies se sont effondrées par rapport au dollar américain (le real brésilien et le peso colombien pour n’en citer que deux) mais la véritable histoire est celle des monnaies comme la couronne norvégienne, la couronne suédoise, la livre sterling, l’euro, la Hongrie, la Roumanie, l’Afrique du Sud, etc. Sur ces marchés, les prix des cafés bruts de spécialité augmentent, parfois de manière spectaculaire, au moment même où la dernière chose à faire est de les augmenter, alors que le reste de la crise se déroule

Je pense personnellement que l’un des principaux effets secondaires de cette crise sera une réévaluation de ce que l’on appelle le commerce direct. Ces torréfacteurs reçoivent maintenant beaucoup plus de café qu’ils n’en ont besoin, sans avoir d’argent pour le payer, à des prix (en raison de l’effondrement des devises par rapport au dollar américain) de 10 à 15 % plus élevés que ce qui avait été négocié. Les conséquences de cette situation (non-paiement/défaillance) se répercuteront tout au long de la chaîne d’approvisionnement jusqu’au producteur. Nous avons déjà entendu parler d’importateurs et de torréfacteurs qui annulent tout simplement des contrats d’achat, ce que nous n’avons pas fait dans un seul cas. Retarder et reporter oui, mais annuler une commande confirmée, Mercanta ne l’a pas fait.

Importations de cafés

Cafe Imports a régulièrement compilé des informations sur l’origine dans le cadre de leur bulletin d’information. Nous en reproduisons des extraits ci-dessous. Le rapport complet ainsi qu’une ventilation par pays de l’impact jusqu’à présent peuvent être trouvés ici.

« Les principaux pays vers lesquels nous importons du café vert – les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et l’Allemagne – ont tous imposé certaines restrictions aux opérations dans les ports, tout en continuant à recevoir des cargaisons internationales. Le personnel limité et les précautions nécessaires concernant la manutention du café entraîneront naturellement certains retards, mais pour l’instant nous sommes toujours en mesure de recevoir du café expédié depuis les pays d’origine ».

Zac Cadwalader est le rédacteur en chef du Sprudge Media Network et un rédacteur salarié basé à Dallas.Lire la suite de Zac Cadwalader sur Sprudge.

Cet article a été rédigé par Zac Cadwalader et traduit par LesMachinesaCafé.com.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesMachinesaCafé.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.