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Aguas Mieles: du polluant à l'engrais organique

Le traitement lavé peut donner un café au goût plus propre, mais il salit plus d'eau que toute autre méthode de traitement, en utilisant jusqu'à 20 mètres cubes d'eau par tonne de cerise dans certains cas. Lorsque cela se produit, les aguas miels acides et doux qu'il crée pénètrent dans les cours d'eau, où la charge de pollution qui en résulte peut être plusieurs fois supérieure à celle des eaux usées urbaines.

Cependant, tout comme les coques de fruits de café séchées peuvent être réutilisées en thé cascara, les aguas mieles peuvent être transformées d'un polluant nocif en une variété de produits de valeur.

Alors que certaines entreprises l'utilisent pour produire du miel ou du biogaz, les producteurs peuvent facilement l'utiliser en le transformant en engrais organique. J'ai parlé à plusieurs petits exploitants colombiens de la façon dont ils le font

Cueillette du café sur Edilberto Coronado

Que sont Aguas Mieles?

Dans une cerise de café fraîche, la graine ou le grain représente moins de la moitié de son poids total. Pendant le traitement lavé, les cerises sont dépulpées, fermentées, puis leurs mucilages sont éliminés avec de l'eau turbulente, avant d'être séchées. Pendant le traitement humide, plus de 80% de la récolte

Les eaux usées qui en résultent sont constituées de sucres en fermentation provenant de la pulpe de cerise, du mucilage et des pectines. Sa texture gel provient du mucilage non digéré et des substances pectiques présentes dans l'eau.

Le principal effet environnemental de ces eaux usées pénétrant dans d'autres sources d'eau est que de grandes quantités d'oxygène seront nécessaires pour décomposer les déchets organiques présents, créant des conditions anaérobies qui tuent la vie animale et végétale.

Bien qu'aucune étude à long terme n'ait été menée sur l'impact des eaux usées du café sur la santé humaine, des études indiquent que lorsqu'elle contamine des sources d'eau potable, elle peut poser des problèmes. Une étude de 2008 évaluant l'effet des eaux usées d'une usine de transformation de café en Éthiopie

Bien que l'élimination des eaux usées sur terre soit bon marché et facile, elle crée toujours des déchets et des contaminants qui peuvent atteindre les eaux souterraines et de surface par percolation et ruissellement. Le processus émettra également des gaz à effet de serre, ce qui le rendra moins respectueux de l'environnement.

Pour cette raison, la digestion anaérobie est une alternative écologique pour le traitement des eaux usées de traitement du café, car elle peut éliminer la majeure partie de sa charge organique et des solides en suspension. Avec ce processus, les eaux usées sont introduites dans une machine sans oxygène construite à cet effet. Il

Ce système nécessite moins de terres, réduit les mauvaises odeurs et les agents pathogènes et se traduit par la production d'engrais organique comme produit final.

Asociaci

Une eau plus propre, un sol plus sain

Le café qui est cultivé en monoculture à long terme (c'est-à-dire lorsqu'une seule culture est cultivée sans rotation) et en plein soleil, connaît souvent une faible croissance et de faibles rendements. L'exposition au soleil et la chaleur directe assèche également le sol, réduit sa densité et favorise l'érosion.

Les obstacles à la culture continue du café peuvent souvent être attribués à un sol de mauvaise qualité, car il peut provoquer l'accumulation de substances toxiques, la détérioration des propriétés du sol, la formation d'agents pathogènes et la perturbation du microbiote natif. Sans fournir des nutriments supplémentaires au sol compromis à l'aide d'engrais, les rendements en café resteront faibles.

La recherche indique que de grandes quantités d'engrais organique peuvent être récupérées par digestion anaérobie. Cela peut être utilisé pour reconstituer le sol nécessitant une fertilisation tout en réduisant la pollution en même temps.

Pour voir à quoi ça ressemble quand les agriculteurs traitent eux-mêmes des aguas mieles, j'ai parlé à Andr

Le propriétaire américain de Coffee Quest, Stephen Levene, explique que lorsque les agriculteurs locaux partagent un bassin versant avec un parc national voisin, l'eau résiduelle se retrouve souvent dans ses rivières. Ils

La recherche montre que l'utilisation d'engrais organique pour améliorer les propriétés du sol peut à la fois augmenter les rendements et réduire le besoin d'engrais inorganiques, ce qui permet aux agriculteurs d'économiser de l'argent. La cascara et les aguas mieles étant riches en nutriments comme l'azote, le phosphore, le potassium et le calcium, ici

Un réservoir recueille les solides des eaux usées qui coulent et les sucres plus concentrés qui flottent. Les deux seront ensuite incorporés dans l'engrais. Crédits: Bosque Colibr

Comment ça fonctionne

Comme la plupart des producteurs ne

Il explique que les aguas mieles des premiers lavages sont placés dans un réservoir en plastique ou en ciment, où les sucres les plus concentrés flottent vers le haut et les solides coulent vers le bas. Les deux sont capturés et mélangés avec de la cascara pour le compostage. À ce stade, certains producteurs prennent les sucres concentrés et les mélangent avec de la chaux ou des cendres pour ajuster le pH, créant des engrais foliaires.

Le processus peut être différent d'un producteur à l'autre. Pour Carlos Andr

Au fur et à mesure que le mélange se décompose, il recueille les aguas mieles qui se lixivient. Une fois que l'évaporation n'a laissé que des solides, il réintègre la cascara, ajoutant de la farine de roche pour créer un mélange plus riche et plus puissant. L'eau plus propre qui reste peut ensuite être purifiée de différentes manières, en utilisant une filtration anaérobie, des biodigesteurs ou des biofiltres à base de plantes.

« Au bout de trois mois, vous disposerez d’un puissant compost de terre noire que vous pourrez réintégrer dans le cycle de production », explique Carlos. «C’est le moyen le plus simple d’ajouter de la valeur aux sous-produits traditionnellement rejetés.»

Après purification, les eaux usées de Carlos

Utilisation d'Ecomills

Carlos dit qu'avec l'utilisation de certaines technologies, vous pouvez extraire encore plus de valeur du mucilage et rendre le processus plus efficace. Par exemple, les ecomills et les ecowashers peuvent réduire la consommation d'eau de 40 litres par kilo à seulement un demi-litre.

Le ecomill et l'ecowasher utilisent la même technologie de lavage, mais l'ecowasher est vendu comme une unité séparée et portable, tandis que l'ecomill se compose de plusieurs machines qui dépulpent, fermentent et lavent le café dans un système intégré.

Avec les deux machines, les grains sont fermentés puis transportés à travers un cylindre rotatif qui racle le mucilage. Il nettoie ensuite le café avec une petite quantité d'eau. Moins d'eau entre et une plus petite quantité d'eaux usées concentrées sort, qui peut ensuite être déshydratée en pâte ou en gâteau.

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Cette

Carlos

Couvrir les coûts des processus écologiques

Même les méthodes basiques et peu technologiques de traitement des miels aguas ont un coût en termes d'équipement et de main-d'œuvre. Le prix du café restant à un peu plus d'un dollar la livre, de nombreux producteurs ont du mal à atteindre le seuil de rentabilité et à nourrir leur famille.

C’est là que les exportateurs et les torréfacteurs peuvent intervenir.

Cela peut être facilité de plusieurs manières, mais le plus simple peut être de faire en sorte que les producteurs reçoivent un prix équitable pour leur café. Comme le dit Stephen,

Le changement climatique étant une réalité actuelle et la production de café menacée, il

Après quatre mois dans une fosse à compost, Carlos

Pour les membres de la chaîne d'approvisionnement du café, soutenir les producteurs dans leurs efforts de traitement des déchets peut être la première étape pour garantir que la qualité et l'intégrité du café restent élevées

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Écrit par Kristen Lee Cronon. Toutes les citations de Andr

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