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Intelligentsia s'étend à Austin avec un tout nouveau café

intelligentsia coffee austin texas

Pendant des années, des rumeurs ont annoncé qu'Intelligentsia ouvrirait un café au Texas. Pas seulement une plus grande présence en gros ou un laboratoire de formation, mais un vrai café de marque Intelligentsia. Quelque part. À un moment donné. À Houston, un directeur de Something or Other s’est arrêté dans un magasin de Dallas, un fondateur vient de déménager à Austin. Ce sont ces histoires qui ont été diffusées à voix basse à travers la cabale de barista bien connue au cours des cinq dernières années. Est-ce qu'ils venaient vraiment?

Il semble que ce ne sont que des histoires, cependant, dont la véracité s'affaiblit chaque année et chaque nouvelle ville dans laquelle Intelli s'étendait ne se situait pas dans l'état de Lone Star; “Oh, Boston — Buh — avec un B.” Mais tout a changé fin août, lorsque Intelligentsia a ouvert son premier café-bar texan à Austin, et c'est un signe annonciateur de choses à venir.

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Situé dans le bâtiment Third Shoal récemment construit, abritant le nouveau siège social de Facebook, le centre commercial Intelligentsia, d'une capacité de 1 300 pieds carrés, fait partie du nouveau centre-ville d'Austin, une nouvelle génération de condos récemment construits et d'espaces commerciaux situés au nord. de Lady Bird Lake. Le secteur est encore très jeune et n'a aucune identité. Le président et chef de la direction d'Intelligentsia, James McLaughlin, me dit que cela fait partie de ce qui a attiré la société sur le site. Plutôt que de vous rendre dans une zone déjà établie, comme dans le quartier East Side, par exemple, l'ouverture dans la zone relativement vide de la zone Nouveau centre-ville permet à Intelligentsia de vous aider à dicter comment et dans quelle identité se fond cette identité de quartier.

"Et nous aimons aussi les pistes cyclables et les rivières", a déclaré McLaughlin, évoquant le sentier de cyclisme et de course à pied voisin de Town Lake, autour de Lady Bird (techniquement appelé le sentier pédestre Ann and Roy Butler, mais personne a jamais appelé ça comme ça).

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La première chose que vous ne pouvez pas empêcher de remarquer en entrant dans l’Intelligentsia Austin est une mosaïque de 23 pieds de haut carrelée derrière le bar. Créée par l'artiste locale Erin Curtis, «Nous vivons tous sur une étoile» met en œuvre près de 5 000 briques d'Elgin Butler dans la ville voisine de Manor, au Texas (prononcé May-ner), l'un des plus anciens fabricants de briques de l'État. Le travail rappelle celui d'un autre travail de Curtis dans le quartier, "Géométrie récréative", des obélisques en mosaïque que l'on peut trouver autour de Third Street.

Le café lui-même garde le café né à Chicago enraciné dans la tradition texane. Inspiré des trous de baignade trouvés dans tout le Texas Hill Country entourant Austin, son bar en forme de U a été conçu par l'architecte Scott Magic comme un «Weathered Rock». Il est fabriqué à partir du même calcaire Texas Grey Lueders trouvé à Barton Springs, à Hamilton Pool et à autres lieux de baignade populaires.

Au sommet de la roche altérée, un moulin La Marzocco KB90 et trois moulins Mazzer Major – un pour une origine unique en rotation, un pour le mélange inconditionnel de Black Cat d’Intelli et un pour le café décaféiné – constituent la station d’espresso le long de la section est du bar. À demi-tour, du côté ouest, un Poursteady et un Mahlkönig EK43S gèrent le menu à verser changeant tous les jours, tandis que FETCO au centre du bar gère toutes les options de préparation de lots.

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L’autre choix de boissons rapides se fait par huit robinets situés à l’avant du bar, qui servent tout, du café froid et plat neutre, des thés Kilogram mousseux à un lait au lait nitro avoine matcha. Et le lieu unique à Austin est «The Roadrunner», un mélange rafraîchissant de café froid pétillant, de soda au pamplemousse et de nectar d'agave.

Intelligentsia s'appuie sur un réservoir incroyable de talents, tant au niveau local que national, pour gérer ce nouvel avant-poste. Aux côtés de l'organisateur de l'Austin Coffee Collective et de sa concurrente pour le barista Katie Hatch, la finaliste du Championnat des États-Unis Barista en 2019, Emily Orendorff, a rejoint l'équipage Intelli en tant qu'éducatrice Austin Retail pour aider à diriger le navire. Pour Orendorff, elle-même nouvelle Texane après son déménagement de Boulder, dans le Colorado, la rapidité avec laquelle la ville s'est dirigée vers le café-bar de la ville est due autant à l'afflux récent de greffes qu'à Austin, déjà fort. communauté du café.

«La réception au café a été extrêmement positive», déclare Orendorff. «Nous sommes assez centralisés au centre-ville et de nombreuses entreprises de technologie se développent à Austin, et plus particulièrement dans cette région. Les gens sont donc ravis de nous accueillir», a-t-elle déclaré. «Le marché des producteurs nous attire beaucoup de monde le week-end, de l’UT, des gens d’affaires de tous les bureaux autour de nous et de nombreuses personnes qui se trouvent également hors des sentiers battus. Austin est l’une des meilleures communautés de café soudées que j’ai jamais vues. Elles s’appuient si bien et nous ont montré la même courtoisie, pour laquelle je suis très reconnaissant. »

McLaughlin partage les mêmes sentiments, ajoutant qu'Austin, en tant que ville, a pleinement adhéré aux nombreuses activités culinaires passionnantes et progressives en cours. Cela augure bien pour les cafés haut de gamme. Et, à la manière d’Intelligentsia, la marque de café ne se contente pas d’avoir un seul café dans la ville dans laquelle elle cherche à développer sa présence. Comme à Los Angeles, Boston et New York, Intelligentsia a tout pour McLaughlin, déclare: «Avec Austin et cherche« presque quotidiennement un nouvel emplacement ».

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Et donc après des années de spéculation, les rumeurs deviennent enfin réalité. Intelligentsia est venu au Texas, faisant d'Austin sa maison la plus méridionale. Ce n’est que le dernier d’une récente série de sociétés de café qui se sont installées dans la capitale du Texas; Café de mérite de San Antonio, Ft. Le café artisanal de Worth, The Meteor de Bentonville, et le Cartel Coffee Lab de Tempe ont tous revendiqué une place de choix dans la scène café à Austin ces dernières années.

Mais cette initiative d’Intelligentsia est certainement différente, rappelant davantage leur installation à Los Angeles que celle des autres sociétés qui viennent à Austin. L’introduction d’Intelligentsia dans le giron n’est pas simplement l’ajout d’un autre café réputé, mais donne l’impression de codifier ce que beaucoup savent déjà: la scène du café d’Austin est actuellement passionnante et sans conteste l’une des meilleures du pays. Ce n'est plus seulement une ville de destination pour les amateurs de café, c'est une destination pour des marques de café de renommée internationale.

Le café Intelligentsia est situé au 607 W 3rd St Suite 0110, Austin. Visitez leur site officiel et suivez-les sur Facebook, Twitter et Instagram.

Zac Cadwalader est le rédacteur en chef de Sprudge Media Network et un rédacteur basé à Dallas. En lire plus Zac Cadwalader sur Sprudge.

Divulgation: Intelligentsia est un partenaire publicitaire du réseau de médias Sprudge.

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