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Starbucks préférerait ne pas trop penser à ce fonds de secours de 20 millions de dollars

Il y a quelques semaines à peine, Starbucks (SBUX) a annoncé sa plus récente initiative, le fonds d'aide d'urgence aux agriculteurs Starbucks. Dans le cadre de cette initiative, Starbucks s’est engagé à verser 20 millions de dollars aux petits exploitants du Nicaragua, du Guatemala, du Mexique et du Salvador «avec qui Starbucks fait des affaires, jusqu’à ce que le marché du café se corrige et dépasse les coûts de production».

«La majorité du café que nous achetons provient de petits exploitants et la crise du café en Amérique centrale liée aux prix bas ne peut être ignorée», a déclaré Michelle Burns, première vice-présidente de Global Coffee and Tea. «Nous avons un rôle et une responsabilité à jouer pour aider les petits exploitants agricoles à préserver leurs moyens de subsistance. Leur succès aidera à assurer la santé à long terme de la productivité du café. "

Il ne fait aucun doute que le prix du café est en crise et si vous souhaitez en savoir plus sur la nouvelle initiative de Starbucks, je vous renvoie à un article récent de Bloomberg. Mais ces nouveaux fonds de secours mettent en lumière une question bien précise: que paie Starbucks pour leur café? C’est la question que j’ai posée à de nombreuses reprises lorsque Starbucks m’a demandé si Sprudge était «le premier média à partager ces histoires d’agriculteurs» (Take that, Bloomberg).

Leurs réponses manquaient.

Interrogée sur la disponibilité d'un rapport de transparence – ce que poussent les grandes et les petites entreprises de café de spécialité au cours de la dernière décennie – Sprudge a reçu la déclaration suivante: «Nous n'avons malheureusement pas cette information à partager étant donné l'ampleur de notre chaîne d'approvisionnement et les différents types de contrats en jeu. Nous pouvons toutefois partager qu’à ce jour, plus de 8 000 agriculteurs ont reçu un versement dans le cadre du fonds de secours d’urgence de 20 millions de dollars. »

Lorsqu'on leur a demandé s'ils pouvaient nous dire si leur prix moyen payé avait augmenté ou diminué depuis 2014 (l'année dernière, le prix moyen payé par Starbucks était facilement disponible), ils ont répondu: «Non, malheureusement, nous ne sommes pas en mesure de fournir cette information. "

Enfin, nous avons demandé quelle part des achats annuels de café de Starbucks est effectuée à l'aide de la fixation des prix du produit de base C-Market. (À ce stade, ils auraient sûrement souhaité que nous copions

Cool mais vague, non?

Une réponse éclairée au Starbucks Emergency Farmer Fund ne peut être apportée que si nous savons d’abord ce que les agriculteurs paient. Selon leurs propres estimations, Starbucks représente chaque année 3% de la production totale de café dans le monde. En 2018, Starbucks a déclaré avoir acheté plus de 650 millions de livres de café, soit plus de 200 millions de plus qu'en 2011, leur dernier rapport facilement disponible sur le sujet.

Starbucks maintient ses prix assez proches du gilet, mais un rapport indique que leurs prix annuels moyens pour 2012, 2013 et 2014 sont respectivement de 2,56 $, 1,92 $ et 1,72 $. Pour rappel, les prix annuels moyens du marché du carbone (C) pour 2011 (date à laquelle de nombreux contrats Starbucks auraient été signés) jusqu'en 2014 sont de 2,53 USD, 1,75 USD et 1,26 USD. Oui, c'est techniquement au-dessus du marché du carbone, mais il en est terriblement proche. Actuellement, le prix du café sur le marché des produits de base est de 0,95 dollar, soit loin du niveau de prix de 2,50 dollars la livre que la SCA a déterminé comme étant le «seuil de rentabilité» de l'agriculteur.

Alors, combien les 20 millions de dollars promis par Starbucks? Décaissé de manière égale, 20 millions de dollars ajoutent 0,03 dollar supplémentaire à chaque livre de café achetée par Starbucks (sur la base de 2018). La rémunération annuelle totale du chef de la direction, Kevin Johnson, représente environ 150% et environ 92% de la rémunération de 2016 du chef de la direction, Howard Schultz. Un an et demi de Johnson, mais moins d'un an de Schultz. Pas mal. 20 millions de dollars représentent environ 0,01% de la valeur nette actuelle de 102,76 milliards de dollars de la société. Cela représente environ 0,08% des 22,39 milliards de dollars de ventes annuelles de Starbucks.

En d'autres termes, cela représente moins du tiers de leurs revenus quotidiens de 61,3 millions de dollars; c'est l'heure du déjeuner. Si vous êtes un barista gagnant 30 000 dollars et que vous versez 26 dollars à un fonds de secours, vous avez donné en pourcentage plus de votre revenu annuel que Starbucks avec sa dernière initiative. Peut-être devrions-nous écrire un article sur vous!

Pour énoncer carrément l'évidence, si Starbucks voulait vraiment partager le fardeau de son «rôle et de sa responsabilité» pour s'assurer que les agriculteurs avec lesquels ils travaillent soient mieux payés, ils paieraient tout simplement davantage pour leurs cafés. C'est bien en leur pouvoir. Comme indiqué précédemment, Starbucks a créé ce fonds de secours jusqu'à ce que le marché "se corrige automatiquement et dépasse le coût de production", supprimant ou essayant au moins de supprimer toute volonté ou agence de l'une des plus grandes entreprises de café du monde. dans la création de ce prix. L'un des meilleurs moyens pour le marché de «s'auto-corriger» serait que l'un de ses principaux acteurs augmente ce qu'il paye, même si le prix de l'ancien SBUX NASDAQ prenait un sursaut, ce qui est loin d'être garanti.

Une augmentation de prix globale coûterait bien plus que 20 millions de dollars de coûts promotionnels, bien sûr, mais imaginez l’histoire que vous pourriez raconter à vos clients? Imaginez les vies que vous amélioreriez à l'origine? Les ramifications potentielles d'une hausse significative des prix pour 3% du café mondial sont vastes, énormes, à la fois politiques et personnelles.

Commençons par un peu de transparence. Starbucks a directement participé à la crise des prix du café en créant ce fonds et en le promouvant fortement, notamment auprès des éditeurs de ce site Web. Ensuite, ils doivent publier un rapport de transparence (comme l'ont déjà fait un nombre relativement restreint de sociétés spécialisées dans le café de spécialité) et parler ouvertement au public de ce que leurs producteurs paient exactement pour le café qu'ils cultivent. En fait, si vous payez une somme vivable et rentable pour vos cafés – et pas seulement quelques centimes de vanité au-dessus de C, comme indiqué ici – publier un rapport de transparence vous exonérerait de toute apparence de pratiques d’exploitation abusives tout en exerçant une pression sur le les autres acteurs majeurs de l’industrie du café à faire de même, révélant ainsi qui sont les mauvais acteurs.

"Relier avec la transparence" est dans votre foutue déclaration de mission, Starbucks. Publier un rapport de transparence. Nous n'aimerions rien de plus que féliciter vos efforts pour lutter contre la crise des prix du café. Donnez-nous les informations nécessaires pour le faire.

Zac Cadwalader est le rédacteur en chef de Sprudge Media Network et un rédacteur basé à Dallas. En lire plus Zac Cadwalader sur Sprudge.

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